UNA COLUMNA DE FUEGO

Ken Follet (Plaza Janes, 2017)

Como buen fan de Ken Follet, no podía esperar al momento de poder leer la nueva entrega de la trilogía de “Los Pilares de la Tierra”, que es, sin duda, una novela grande. 9788401018251He de decir, sin embargo, que ha sido algo decepcionante a nivel literario. El intento de crear una novela de espías en la época del renacimiento, con toda su intriga política y religiosa como telón de fondo, parece, en principio, una gran idea y que aúna las dos facetas de Follet como escritor de novelas de espías y novela histórica. Lamentablemente, a diferencia de en las dos primeras entregas de la saga, en “una columna de fuego” los personajes no consiguen emocionar, las relaciones entre ellos resultan demasiado utilitarias y se quedan frías. Hay, tal vez, un exceso de información histórica y personajes que despiertan poca empatía, que hace que se diluyan las diferentes tramas quedándose en lo superficial, se pierde lo personal en favor de lo estructural.

No obstante, como reflexión histórica, me parece que la novela acierta con el momento actual y funciona de alguna forma como lo haría una novela de ciencia ficción para mirarnos al espejo como sociedad. El principal conflicto político-social de la novela es la batalla entre los protestantes reformistas y los católicos que mantuvo a Europa en constantes guerras durante la época isabelina. Si en algo pueden resultan magistrales las novelas históricas de Follet es en brindarnos la oportunidad de ver un conflicto desde todos los puntos de vista posible. Leyendo la novela de Follet, uno no pude dejar de reflexionar sobre el paralelismo entre esta lucha ideología y las otras luchas ideológicas a las que nos enfrentamos en la actualidad. Reflexionar también sobre el uso de la religión que hace el poder político para justificar la violencia o el terrorismo, y asombra ver que tras cinco siglos, los mecanismos de manipulación sigan teniendo los mismos orígenes y objetivos.

La novela nos deja una conclusión formidable que me animo a citar de memoria: el verdadero dualismo no es entre protestantes o católicos, sino entre la tiranía de quienes pretenden imponer su forma de pensar y la tolerancia de los que quieren convivir con diferentes creencias de forma pacífica. (El Buho)

Sinopsis: “Una columna de fuego” arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre.

Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald.

Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.

En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel.

Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien.

A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos.

Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo… y a cualquier precio.

 

AL OTRO LADO DE LA VERDAD (Novela Juvenil)

 

Shia Arbulu (Teconté Ediciones)image1-2

La historia de Peter Pan contada desde una realidad muy cruda: la de la marginación social y la corrupción de los adultos. La actualidad de la temática de esta novela, al igual que su cercanía en su forma de enfocarla es lo que hace de ésta una novela que puede ser igualmente interesante para adolescentes y adultos.

Hay un punto de decepción ante el mundo cuando uno empieza a convertirse en adulto que no debemos olvidar, cuesta mucho armarse de valor y enfrentarse al reto de seguir adelante, e incluso atreverse a tener esperanzas, a hacer proyectos de futuro, construir sueños. La sensación de ser inadecuados o estar descolocados no se la vamos a poder ahorrar a nuestros hijos, es algo que van a tener que hacer ellos solos, como mucho podremos acompañarlos por el camino para darles una palmadita en la espalda de vez en cuando. Pero son ellos quienes tendrán que aprender solos a superar el fracaso, la incertidumbre, tendrán que tomar decisiones equivocadas y asumirlas, e incluso enfrentarse al reto de comprender que sus padres somos seres imperfectos que también la fastidiamos a menudo.

Estamos ante la generación de adolescentes que se ha criado en la crisis económica y política que ha trastocado nuestra sociedad y sus valores. Esta generación no ha conocido otra realidad y se enfrenta ahora al reto de convertirse en adultos, cuando nosotros mismos, los adultos de la generación previa, aún no tenemos claro que fue esa avalancha que sacudió nuestros cimientos. ¿Y qué es lo que podemos contarles nosotros? ¿Cómo les pedimos que sigan teniendo fe en su futuro?

“Al otro lado de la verdad” es una novela para adolescentes que intenta acercarse a todas estas incertidumbres, con la crisis económica, la corrupción política y sus consecuencias como paisaje sobre el que dos personajes, Ada y Puk, intentan dar sentido a la decepción. No están aquí las respuestas, pero si, tal vez, las preguntas adecuadas. No es este un cuento estilo Disney en el que un cambio de look o esforzarse mucho es la solución a todos los problemas, no es una receta fácil para la superación personal, pero tal vez si hay una forma de dar sentido a la lucha sin escapar de la realidad. Por eso esta novela es quizás una lectura imprescindible para nuestros adolescentes, porque en el mundo en el que les toca crecer, necesitan aprender a pensar con libertad, y esta es una novela que consigue precisamente eso, que reflexionemos, sin darnos recetas fáciles, ni respuestas edulcoradas. (El Búho)

SINOPSIS: Puk entra una noche a robar en casa de Ada, ella le descubre, pero, para su propia sorpresa, acaba ayudando al ladrón, tal vez porque está enfadada por el reciente divorcio de sus padres, o tal vez solo porque está decepcionada. Así empieza una amistad entre estos dos adolescentes a los que les ha tocado vivir lados opuestos de la realidad.

Los dos están desencantados con el mundo que los rodea, pero se enfrentan a ese desencanto de maneras diferentes. Es un mundo en el que los mayores se equivocan, no siempre toman las decisiones correctas y no siempre tienen razón, y a los niños les toca adaptarse, encontrar su lugar y hacerse mayores.

Una historia acerca de la crisis económica, la injusticia y la corrupción desde el punto de vista de aquellos que no pueden tomar las decisiones: los niños.

ULTIMA NOCHE EN EL GUAPA

Salem Haddad (Egales, 2017)

Unknown-1Leer esta novela es como abrir los ojos y descubrir de golpe que te han estado mintiendo mucho tiempo. Y a la vez comprender que, si en algo se parecen la sociedad árabe y la europea, es en la especialidad de llevar máscaras. Y sobre máscaras sociales es sobre lo que trata la novela de Haddad, sobre la vergüenza y sobre mantener las apariencias por el “qué dirán”. Según nos adentramos en la vida de Rasa en el día después de que su “vergüenza” se haya descubierto, nos encontramos con un sin fin de personajes que también deben ocultarse tras esa máscara social. Agravada, eso si, por la rigidez moral de la sociedad árabe.

Y estos jóvenes que se debaten entre aceptar la máscara o liberarse de ella, con todas sus consecuencias sociales, están también atrapados por el conflicto político en el que está embargado el mundo árabe. Atrapados entre el gobierno dictatorial y opresivo del régimen, y una oposición de grupos fanáticos fundamentalistas, igual de represivos. Dos fuerzas en lucha que acaban por destruir a los que tienen en medio, la sociedad civil árabe que tan solo aspira a vivir en paz y en libertad.

Haddad nos abre los ojos ante el cinismo de occidente, condenando por un lado (sin comprender) y financiando por la puerta de atrás. Con su novela descubrimos una sociedad árabe alejada de los estereotipos con los que nos machacan en las redes, con esos jóvenes ateos que escuchan Radiohead fumando porros, son críticos con su entorno político, y se ganan la vida como pueden, escapando de la represión, mientras buscan un refugio donde poder enamorarse y no tener que esconderse.

Una novela extraordinaria e imprescindible, que a mi no me dio ni para el fin de semana, pues me la bebí sin parar. (El Buho)

Sinopsis: Cuando la parte de arriba del Guapa echa el cierre y la mayoría de los clientes se han ido, en el sótano del bar se enciende una luz roja que da paso al espectáculo…

Última noche en el Guapa narra un día en la vida de Rasa, un chico homosexual que vive en una ciudad cualquiera de un país árabe cualquiera y lucha por labrarse un futuro en medio de una situación política y social insostenible. Pero no es un día más en la vida de Rasa: Teta, su abuela y única familia, lo pilló anoche en la cama con otro hombre; su mejor amigo está desaparecido y esa misma noche está invitado a una boda que cambiará su vida para siempre.

A lo largo de esas veinticuatro horas, asistimos a un relato fascinante que nos sumerge en la vida de Rasa, desde sus recuerdos de infancia —marcados por la ausencia de sus padres y la figura autoritaria de su abuela— hasta su llegada a Estados Unidos pocos días antes de los atentados del 11S y su regreso a un país que comenzaba en ese momento a echarse a las calles. Última noche en el Guapa supone una búsqueda de identidad —de un joven, de un país, de una cultura— y un relato desgarrador sobre el aplastamiento de la Primavera Árabe y el auge del fundamentalismo político y religioso.

4, 3, 2, 1

Paul Auster (Seix Barral, 2017)

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El termino “obra maestra” aparece durante toda la novela para referirse a otras novelas clásicas que lee el personaje, curioso, porque si hay una novela que podría catalogarse como obra maestra es precisamente “4 3 2 1”. Las mejores novelas son las que parece autobiográficas, lo sean o no, porque ello quiere decir que consigue hacerte navegar en una realidad ficticia con absoluta autenticidad. Cuatro versiones de un personaje, cuatro desarrollos de una misma vida, a partir de la decisión que pueda tomar un padre (que en todas las opciones es un padre ausente) ante una crisis, la vida de su hijo tomara diferentes caminos, diferentes destinos, las diferentes decisiones del padre tendrán consecuencias para el futuro de su hijo creando cuatro versiones completamente distintas de su vida, aunque siempre con unos objetivos comunes.

En otro plano, Paul Auster nos hace una disección de los conflictos que acapararon la política norteamericana durante los años sesenta y setenta: la lucha racial, en sus dos vertientes, la pacífica de Martin Luther King, y la radical de Malcom X, los tejemanejes entorno al asesinato de Kennedy, Nixon, la guerra de Vietnam, las protestas estudiantiles que marcaron una época, su radicalización. Y un veredicto crítico, y tal vez desalentador, tras todo ese movimiento anti sistema, el capitalismo no solo sobrevive, el sistema se mantiene inamovible, el poder ignorando con desdén a los valientes que se atrevieron a desafiarlo, para continuar a la entrada de una siguiente década en la que el sistema capitalista alcanza su gloria. (El Buho)

SINOPSIS: El único hecho inmutable en la vida de Ferguson es que nació el 3 de marzo de 1947 en Newark, Nueva Jersey. A partir de ese momento, varios caminos se abrirán ante él y le llevarán a vivir cuatro vidas completamente distintas, a crecer y a explorar de formas diferentes el amor, la amistad, la familia, el arte, la política e incluso la muerte, con algunos de los acontecimientos que han marcado la segunda mitad del siglo XX americano como telón de fondo.

¿Y si hubieras tomado un camino diferente en un momento crucial de tu vida? En 4 3 2 1, su primera novela después de siete años, Paul Auster explora de forma magistral los límites del azar y las consecuencias de nuestras decisiones. Porque todo suceso, por mínimo que parezca, abre unos caminos y cierra otros.

EL CHICO DE LAS ESTRELLAS (Novela Juvenil)

CHRIS PUEYO (Ed. Destino)

portada_el-chico-de-las-estrellas_chris-pueyo_201507281555.jpg  Novela autobiográfica, o más bien autobiografía novelada. Una historia sobre el despertar de la identidad sexual, con una carga extra de marginación de un niño que crece en un hogar roto, de alcoholismo y abandono. El autor se distancia de su propia biografía hablando de sí mismo en tercera persona y sin nombre. Al igual que hacía Lorca, convierte a sus personajes en una descripción simbólica de lo que son, los despersonaliza, se distancia, pero a la vez se convierten en personajes de cuento de hadas, en ogros y príncipes, otorgándoles algo mágico que, unido a una narrativa casi poética, resulta conmovedor.

Como si fuera un diario, utiliza la tipografía del libro de forma expresiva, las palabras se vuelven gigantes en las situaciones de intensidad, y se vuelven diminutas cuando la voz del personaje-autor se vuelve pequeña. Y es precisamente la forma de contar la historia lo que hace que el libro resulte completamente encantador, te hechiza como lo haría un cuento infantil contándote una historia de crueldad y de superación personal.

Quizás esa idea del diario es lo que hace que a nivel de estructura literaria, la historia se pierda un poco, incluye un cuento que escribió en algún momento, y que sinceramente, aporta poco a la historia principal, más bien distrae, aunque como cuento pueda estar bien. Igualmente nos damos con un final que, como la vida misma, resulta deshilachado, el libro termina, la vida de su autor continua, pero ya no la seguiremos, y queda demasiado patente esa idea de que falta aún un final. Algo que es inevitable en la vida real, pero que en la literatura no acaba de funcionar, pues de alguna forma todo lo que tenía que contar se contó en la primera parte de la novela, y el final no aporta gran cosa a nivel narrativo. Una pena porque es un libro que se disfruta leyendo, que conmueve de una forma muy peculiar, pero que no consigue redondear o clavar la estructura narrativa. A pesar de lo cual creo que es una lectura muy recomendable para adolescentes, con o sin conflictos de identidad sexual, e incluso para cualquier adulto que recuerde su adolescencia. (El Buho)

SINOPSIS: Érase un niño que jamás vivió más de dos años seguidos en una misma casa, por lo que decidió pintar las paredes de todas sus habitaciones con estrellas. Su rechazo al colegio y una familia inusual le empujarán a emprender un viaje donde no todo serán constelaciones y pedirle deseos a la luna. Es hora de bajar al barro, equivocarse con una princesa y terminar encontrando un príncipe… ¿o no?

LA BANDA DE LOS NIÑOS

Roberto Seviano  (Anagrama, 2017)

image2Pasado y presente se funden en esta novela que no nos alecciona a nada, mas que a la hipocresía social entorno a la violencia. En esta banda de niños que quieren hacerse un hueco en el mundo de las mafias, copian las antiguas costumbres, copian a los personajes de las películas, y todo podría ser una nueva entrega de “uno de los Nuestros” o “el Padrino” sino fuera por las constantes incursiones al nuevo lenguaje de los adolescentes de ahora: los móviles, las redes, los videojuegos, los likes, la música, y un sinfín de usos cotidianos que nos hacen pensar en nuestros hijos, nuestros adolescentes haciendo exactamente lo mismo. Y entonces es cuando te golpea la realidad, la poca diferencia que ven estos niños aprendices de asesinos y extorsionistas entre Call of Duty y la realidad cotidiana. Juegan a ser adultos, a enfrentarse a los matones y luego vuelven a casa de sus padres o al instituto, y allí es donde te pierdes y te preguntas ¿es posible? ¿cuesta tan poco aprender a matar? ¿resulta tan fácil deshumanizar al prójimo?

Me hace pensar en otra realidad que quizás nos pilla mas cerca, el islamismo radical que crece en las ciudades de occidente, y la sorpresa de todos cuando descubrimos que el chaval que se lanzó sobre las ramblas con un camión a llevarse a cualquiera por delante, era apenas poco mas que un adolescente. Y quizás, al igual que los niños de la banda de Seviano, lo que buscan estos nuevos adolescentes terroristas es respeto, en una sociedad normalizada en extremo que los deja fuera, o con la que se sienten desencantados. Las bandas siempre han existido, en todas las generaciones, en todas las sociedades, el miedo de los demás hace al niño sentirse adulto, una forma errada de entender la admiración, o tal vez el camino rápido para conseguir el respeto. Pero habrá que admitir que ser el malo es tentador, y cuando ser el malo se acompaña de pertenecer al grupo, se vuelve peligroso. Es una tentación de la que no está libre ninguna sociedad, por muy moderna e igualitaria que sea, y es algo sobre lo que necesitamos reflexionar.

Es un libro al que cuesta engancharse, resulta difícil empatizar con los personajes principales, es de esos libros que tienes que empeñarte en leer, pero merece la pena, sobretodo por el final. Alejado de toda expectativa, el final es quizás lo más desgarrador y lo que te obliga a enfrentarte a la realidad con más crudeza. Cuando crees que estos niños mafiosos podrían aprender una lección, cuando esperas que abran los ojos y cambien de rumbo, no es así, es la misma sociedad la que les empuja a continuar, y donde creías que encontrarían una lección de vida, lo que encuentran es la motivación. La frialdad y desafección ante la maldad es la lección que se llevará el lector. Y, yo no he podido dejar de hacerme una pregunta ¿cómo se cambia esta realidad? (El Buho)

SINOPSIS: Nápoles, hoy, es una ciudad bella y terrible: es el reino de la camorra, y los chicos que crecen allí lo hacen bajo su influjo. Una pandilla formada por diez de ellos se lanza a la conquista de la ciudad: provienen de familias normales, les gusta lucir calzado de marca y tatuarse el símbolo de su banda.

Liderados por Nicolas Fiorillo, alias Marajá, el grupo de adolescentes utiliza las motos como los forajidos de las películas del Oeste usaban los caballos: invaden las aceras, atropellan a peatones, se escabullen por las estrechas calles del centro histórico. Quieren hacerse con una parte del negocio del tráfico de drogas y la extorsión, y aprovechando el vacío que han dejado algunas familias se alían con un viejo jefe de clan para iniciar su ascenso. El poder se afianza ganándose el respeto, sembrando el miedo, aplicando la violencia: un like en el Facebook de la novia de otro puede convertirse en una sentencia de muerte, si hay que probar armas nuevas se utiliza como blanco a un grupo de emigrantes, y en el camino hacia la cima no hay amigos, ni antiguas lealtades…

TODO ESTO TE DARE

de Dolores Redondo (Premio Planeta 2016)

image3Con sinceridad, tenía ganas de encontrarle pegas a la novela de Dolores Redondo, intentado ser exigente con el premio planeta, y en un principio me lo ponía fácil porque tenía varios de los ingredientes que podría criticar en una novela premiada: es algo personal, pero no me gustan las novelas en las que el protagonista es escritor, me fastidia que un escritor no sea capaz de encontrar otra profesión para sus personajes que la suya propia, pero sobretodo porque caen en la tentación de idealizar esa profesión de forma romántica. También estoy cansada de la moda de la enología en la literatura reciente, como ya lo fue la de publicista, chef, o editora de revistas de moda, “no porque no tengan su punto como profesiones, sino porque esta ya un poco trillado lo de la vendimia, el vino hecho de forma tradicional, y todo eso. Y encima es un thriller de asesinato. Así que tiene todos los ingredientes previsibles para una novela de éxito, justo lo que nos repatea que se lleve un premio de literatura de la relevancia como el planeta.

Pero he de confesar que a pesar de mi resistencia, la novela me ha encantado y la he devorado. Y no voy a decir que me gusta porque, según te venden, la novela es arriesgada por contar con un protagonista homosexual. La verdad, a estas alturas no podemos seguir diciendo que la homosexualidad es un tema tabú ¡en serio! Y encima hay un tratamiento mas bien aséptico de la homosexualidad, pues no hay ni romance, ni sexo. Cualquier capítulo de Mayor Crimes tiene mas chicha en ese sentido.

Pero la novela me ha gustado y la recomiendo sin duda. Solo por su maravillosa narrativa, la forma en la que Redondo describe los paisajes y profundiza en las emociones de los personajes, con imágenes austeras, claras y evidentes a la vez que poéticas y llenas de color, merece la pena leer la novela. Porque la trama de investigación de un asesinato te engancha de una forma sigilosa, tímida, y combina a la perfección lo emocional con la intriga policial, la psicología de los personajes y el paisaje emocional del pueblo en el que ocurre todo. Lo que para mi tiene mas mérito, sin embargo, es que consigue que tres personajes que en un principio podrían resultar de lo menos atractivos: un policía desagradable, un homosexual cincuenton, y un cura (nada de vampiros sexisis, ni jóvenes empresarios atractivos) acaben por parecerte completamente entrañables, y plagados de matices interesantes. Esos tres personajes que al conocerse también se rechazan mutuamente, acaban por romper sus propios prejuicios unos y otros para encontrar mucho más de lo que esperaban.

No hay realmente nada rompedor ni novedoso en la trama de la novela, su mayor valor sin ninguna duda es el viaje emocional de sus personajes en la aceptación del dolor, la injusticia y la muerte. Un mapa de personajes frágiles enfrentados a sus propios fantasmas, obligados por las circunstancias a superar su debilidad y ser una mejor versión de si mismos.

El Buho

SINOPSIS: Manuel, un reconocido escritor, recibe la noticia del trágico accidente de coche que ha supuesto la muerte de su marido. Sumado al dolor de esta situación, hay que añadir que su marido no se encontraba en la ciudad donde decía estar por motivos de negocios, sino en otra región bastante alejada, con lo que supondrá para el protagonista enfrentarse a la verdad y comenzar a conocer quién era realmente la persona con la que había compartido su vida. La llegada a la Ribeira Sacra gallega y el encuentro con el guardia civil recién jubilado Nogueira, quien sospecha que no se trató de un accidente fortuito, supondrá el punto de partida de una investigación que nos llevará a conocer una sociedad regida por los convencionalismos tradicionales, la influencia del catolicismo, los ritos religiosos y un orden clasista que determina qué posición tiene cada persona en el mundo.